Polycyanoacrylates

POLICIANOCRILATI

polycyanoacrylate structure


I policianoacrilati sono gli unici polimeri sintetici che hanno un ruolo significativo nei capolavori della letteratura. Nel romanzo di Kurt Vonnegut "La colazione dei campioni", il nostro eroe Kilgore Trout, il peggior scrittore di science fiction del mondo, mette inavvertitamente i piedi in un piccolo strato di policianoacrilato ed è dovuto andare all'ospedale per toglierlo.

Quello che Kilgore Trout ha scoperto è una delle più utili proprietà dei policianoacrilati. Sono eccellenti adesivi, così buoni da essere usati come super colle e, come testato dal povero Kilgore, molto efficaci nell'incollare la pelle. Chiedi a chiunque si sia accidentalmente incollato due dita ed avrai la conferma!

Ti chiederai perché i policianoacrilati sono adesivi così validi. In parte perché si essicano molto velocemente. Vuoi sapere come agisce? Va bene, te lo dico. Il tubo di super colla che compri non è pieno di policianoacrilato, ma di un cianoacrilato monomero, come questo metilcianoacrilato:

Ecco come appare il monomero in 3-D:

Quando metti il monomero sulla superficie che devi incollare, questo reagisce secondo una polimerizzazione anionica vinilica. L' acqua che è dispersa nell'aria o che si trova in piccole tracce sulla superficie da incollare agisce da iniziatore di reazione.

Questa reazione avviene in pochi secondi per dare policianoacrilati, poli-metilcianoacrilato nell'esempio qui sopra. E' un polimero simile a quello che c'è nella figura all'inizio di questa pagina, dove però si è usato un altro alchilcianoacrilato, come il butilcianoacrilato e l'ottilcianoacrilato, ad esempio.

I policianoacrilati hanno un'altra utile proprietà: non sono tossici. Pensiamo a questo: si legano alla pelle e non sono tossici. Cosa potresti fare con un prodotto simile? Cosa ne dici di usarlo al posto di ago e filo per suturare le ferite? Alcuni dottori stanno provando ad usarlo come adesivo per riattaccare la cornea e la retina nei casi di distacco. Inoltre si stanno provando dei film in policianoacrilato da usare come pelle sintetica negli innesti dopo una grave ustione.

Normalmente per scopi medici si usano policianoacrilati con un gruppo  alchil estere più lungo di quello che si trova nelle super colle. Un esempio è il poli-ottilcianoacrilato qui a destra. Questo perché i policianoacrilati con gruppi alchil estere corti, come il gruppo metile, possono irritare la pelle; le catene più lunghe non hanno questo effetto.


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