Polímeros são abundantes aqui, acredite você ou não. Quando nós pensamos em eletrônica geralmente pensamos em materiais que conduzem eletricidade, como cobre e outros metais, ou semi-condutores como o silício. A maioria dos polímeros são isolantes e não condutores, mas isto não significa que eles não tenham lugar numa loja de produtos eletrônicos. O lugar óbvio para olhar são os cabos atrás de qualquer conjunto de som exposto aqui. Lembre-se que polímeros tendem a ser bons isolantes, logo é natural que estes cabos devam ser isolados com polímeros como polietileno e poliisopreno. Para fios que realmente irão esquentar nós usamos um polímero a prova de fogo chamado poli(fluoreto de vinilideno).

Os gabinetes destes toca-CD's e amplificadores também são feitos de plásticos tais como poliestireno. Se você retirar a tampa de seu toca-CD's ou seu computador, você constatará que as placas de circuito impresso lá existentes são feitas de resina epóxi. Aqui está outro lugar onde vale a pena ser um bom isolante.

Agora nós podemos olhar para estes alto-falantes. Os cones dos woofers e tweeters freqüentemente são feitos de papel. Eu estou certo de você já tê-los visto antes. Papel é uma forma de celulose, que é um dos muitos polímeros naturais. Naturalmente, se você olhar para alto-falantes de alta qualidade, como este subwoofer, então você encontrará cones feitos de um plástico chamado polipropileno.

Estes tweeters piezoelétricos contém poli(fluoreto de vinilideno). O poli(fluoreto de vinilideno) é adequado para uso em tweeters porque ele muda seu formato quando você o coloca num campo elétrico! Um campo alternado faz com que ele vibre, e a vibração pode ser usada para produzir som.

Aqui está um alto-falante montado para aqueles que nunca sentiram o que é construir sua própria caixa acústica. Seu gabinete é feito de madeira. Madeira é outra forma de celulose. A malha de tecido que cobre o alto-falante é feito de náilon, e ela está estirada sobre uma moldura de poliestireno.

Já aconteceu de você estar falando ao telefone, e, inadvertidamente, ir caminhando para outro lugar até arrastar a base do telefone da mesa e fazer com que ela caia ao chão? Certamente sim, já aconteceu com todo mundo, principalmente antes do telefone sem fio... A base cai ao chão com um tremendo ruído, crás! - mas continua funcionando. Isto acontece porque o aparelho está protegido por uma dura casca. O gabinete exterior é feito de um tipo especial de poliestireno: poliestireno de alto impacto. É um copolímero enxertado de poliestireno com um polímero "borrachoso", polibutadieno. Ele é muito menos frágil que o poliestireno normal.

Lembra-se dos velhos e bons gravadores de rolo? Não? Ah, você não viveu no período jurássico? Bem, a fita que tocava neles era feita de poliéster.


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