Paraíso das Ferragens

Aqui no Paraíso das Ferragens você encontrará um polímero que supera todos os outros em tonelagem absoluta. Este polímero é a celulose. Este polímero é tão comum que dá em árvores. Você sabe, a celulose é o componente principal da madeira. E este lugar está entupido de tábuas, compensados e outros produtos de madeira.

Quanto ao compensado, trata-se de chapas de madeira grudadas umas com as outras com adesivos feitos de polímeros como polivinilpirrolidona. Um compensado é o que chamamos de um material compósito, ou seja, um material que contém mais de um componente. Aglomerados também são compósitos.

Outro compósito que goza de grande conceito entre o pessoal faz-tudo de todo o mundo é esta maravilha da tecnologia moderna, fita para dutos! Se este tipo de fita fosse o único item feito de polímeros, sua existência já estaria completamente justificada. Não há nada que esta fita não possa fazer. No que consiste essa fita? É um compósito de plástico tal como poli(cloreto de vinila) reforçado por uma malha de algodão. O algodão é uma das formas com que se apresenta a celulose, o mesmo material que constitui toda aquela madeira que acabamos de ver.

Se sua casa dispõe de encanamentos internos, provavelmente ela tem tubos de PVC em algum lugar embaixo das pias. PVC é poli(cloreto de vinila). Falando de encanamentos, se seu banheiro não está funcionando você deve estar precisando trocar a bóia, que é feita de plástico como o polietileno. Banheiros antigos usavam bóias feitas de diferentes tipos de borracha tal como poliisopreno.

Uma casa precisa de encanamentos, e também precisa de eletricidade. Este cabo elétrico seria terrivelmente perigoso sem seu isolamento, que é feito de polietileno.

Uma janela isolante é uma coisa maneira, principalmente se você mora num país frio. No inverno ela evita que o calor de sua casa saia através das vidraças. Muitas janelas isolantes são feitas de polímeros tais como poli(metil metacrilato) e policarbonato. A sua esquadria freqüentemente é feita de poli(cloreto de vinila), como o tubo que citamos acima.

Vocês, fãs de Kurt Vonnegut, sabem que ninguém vende janelas isolantes sem vender também alguns boxes para banheira e chuveiro. O que vocês não sabem é que essas coisas são feitas do mesmo material das janelas isolantes, ou seja, o velho e bom poli(metil metacrilato).

Tanto as janelas isolantes como as banheiras são impermeáveis graças à vedações de silicone.

Finalmente, nós temos aqui algo que nenhum adepto do faça-você-mesmo pode dispensar: um grande e robusto cinto de utilidades. Este aqui, que Greg está usando, tem grandes bolsos feitos de couro, que é feito de pele animal a qual, por sua vez, é constituída de uma proteína chamada colágeno. O cinto propriamente dito é feito de náilon.


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