La gente ha estado buceando desde que existen tanto el agua como quienes quieran hacerlo, pero generalmente siempre significó contener la respiración durante un largo lapso... hasta que tuvimos modernos polímeros para bucear. Los polímeros nos han permitido sumergirnos y respirar gracias al ingenioso equipamiento que encontraremos en este negocio. La máscara de la izquierda y el snorkel están compuestos de caucho de silicona. Ese es el caucho transparente que usted ve. También contienen plásticos como PVC y polietileno.

Estos trajes de buceo contienen otra clase de caucho llamado cloropreno, o también spandex, que es un tipo de poliuretano.

Con un enorme y pesado tanque de aire sobre su espalda, usted podría hundirse como un ladrillo en el agua. Pero eso no pasaría con el que usa Candy. Está fabricado a base de nylon y posee sacos de aire hechos de poliisobutileno, que es el único tipo de caucho que puede contener el aire durante largos períodos de tiempo.

Los seres humanos no estamos diseñados para nadar. Pero podemos remediar nuestra falta de pies adecuados con estas aletas fabricadas con poliisopreno.

Si anda descalzo, a veces hay rocas y otros elementos filosos debajo del agua que pueden cortar sus pies. Por eso existe este calzado acuático. Son impermeables gracias a sus suelas de caucho hechas de poliisopreno y un forro de caucho a base de cloropreno. La tela exterior expandible es spandex, otra vez un poliuretano.

¿Acaso no termina nunca este desfile de calzado? Estas sandalias playeras parecen estar hechas de cáñamo, pero no lo son. (Lamento desilusionarlos). En realidad están fabricadas con fibras de polipropileno. El polipropileno no se pudre cuando se humedece, como sí ocurre con el cáñamo. Eso es importante cuando usted camina por la orilla del mar u otros lugares húmedos.

Por encima del agua encontrará elementos como esta moto de agua. La carrocería de vehículos como éste puede estar hecha con un polímero notable llamado polidiciclopentadieno. ¿Por qué es notable? Porque se sintetiza por medio de una fabulosa reacción llamada polimerización metatésica por apertura de anillo.

Y con esa moto de agua usted puede arrastrar a alguien con esquíes o con una tabla. Están fabricados con materiales como el Kevlar y los poliuretanos.


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