Créase o no, los polímeros abundan aquí. Cuando pensamos en electrónica generalmente pensamos en materiales que conducen la electricidad, como el cobre y otros metales, o semi-conductores como el silicio. La mayoría de los polímeros son aislantes en lugar de conductores, pero eso no quiere decir que no tengan su sitio en un negocio de electrónica. El lugar lógico para mirar aquí son los cables que asoman detrás de cualquier stereo. Recuerde que los polímeros tienden a ser buenos aislantes, por lo que resulta natural que estos cables permanezcan aislados con polímeros como el polietileno y el poliisopreno. Para aquellos cables que se recalientan, empleamos un aislante proveniente de un polímero no combustible llamado poli(fluoruro de vinilideno).

Las carcazas de estos reproductores de CD y amplificadores también están fabricadas con plásticos como el poliestireno. Si usted desmonta las cubiertas de su reproductor de CD o su computadora, encontrará que adentro los circuitos impresos están hechos con resinas epoxi. Este es otro lugar donde las mismas prueban ser buenos aislantes.

Ahora veamos estos parlantes. Los conos de los woofers y tweeters a menudo están hechos con papel. Estoy seguro que usted ya lo ha visto antes. El papel es un tipo de celulosa, que es uno de los muchos polímeros naturales. Claro que si usted examina parlantes de alta calidad como este subwoofer, encontrará que los conos están construidos con un plástico llamado polipropileno.

Estos tweeters piezoeléctricos contienen poli(fluoruro de vinilideno). El poli(fluoruro de vinilideno) es adecuado para su uso en tweeters porque cambia de forma cuando es puesto en un campo magnético. Un campo alternante lo hace vibrar y la vibración puede emplearse para producir sonido.

Aquí hay un baffle completo para aquéllos que no se creen capaces de construir uno. El gabinete es de madera. La madera es otra forma de celulosa. La tela tramada que cubre el baffle es de nylon y está extendida sobre un marco de poliestireno.

¿Alguna vez ha estado hablando por teléfono y ha caminado lo suficiente como para arrastrarlo más allá de la mesa? Cae al piso con un fuerte ruido sordo, pero aún funciona. Eso es porque está protegido con una rígida carcaza, construida con una clase especial de poliestireno, el poliestireno de alto impacto. Es un copolímero de injerto de poliestireno con un polímero elastómero, el polibutadieno. Es mucho menos quebradizo que el poliestireno puro.

¿Recuerda los viejos grabadores de cinta abierta? Esa cinta a veces está fabricada con poliéster.


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