El Mundo Ferretero de Harry

Aquí usted encontrará un polímero que, en tonelaje bruto, pesa más que todos los otros. Ese polímero es la celulosa. Es tan común que crece en los árboles. Es decir, la celulosa es el principal componente de la madera. Y este lugar está precisamente repleto de 2x4, madera terciada y otros productos derivados.

En la madera terciada, sus hojas se encuentran unidas con adhesivos fabricados a partir de polímeros como la polivinilpirrolidona. La madera terciada es lo que llamamos un compósito, es decir un material constituido por más de un componente. La madera aglomerada y en partículas también son compósitos.

Otro compósito que posee un gran mérito entre todos los aficionados es esa maravilla de la tecnología moderna, la cinta aisladora. Si ésta fuera el único producto fabricado con polímeros, su existencia estaría completamente justificada. No hay nada que la cinta aisladora no pueda hacer. ¿Pero qué es? Es un compósito de un plástico como el poli(cloruro de vinilo) reforzado con una malla de algodón. El algodón es un tipo de celulosa, el mismo material que conforma esa madera que acabamos de ver.

Si su casa tiene plomería interna, probablemente haya caños de PVC bajo las piletas. El PVC es poli(cloruro de vinilo). Hablando de plomería, si el depósito de su inodoro no funciona, quizás tenga que cambiar el flotante, el cual puede estar fabricado con plásticos como el polietileno. Sin embargo los depósitos más antiguos empleaban flotantes de diferentes clases de caucho como el poliisopreno.

Una casa necesita plomería, pero también requiere electricidad. Este cable eléctrico sería sumamente peligroso sin su aislamiento, el cual está hecho de polietileno.

Una contraventana es algo muy conveniente. En invierno impide que el calor de su casa se escape por la ventana. Muchas contraventanas están fabricadas con polímeros como el poli(metacrilato de metilo) y el policarbonato. El marco a menudo está hecho de poli(cloruro de vinilo), exactamente como la cañería de la que hablábamos antes.

Los fans de Kurt Vonnegut sabrán que nadie vende contraventanas sin vender también algunas bañaderas y cubículos para ducha. Estos elementos también están construidos con el mismo material que las contraventanas, nuestro buen amigo el poli(metacrilato de metilo).

Tanto las contraventanas como las bañaderas resisten el agua gracias a un revestimiento de silicona.

Por último tenemos algo infaltable para los que profesan el hágalo-usted-mismo, un robusto cinturón de herramientas. El que tiene puesto Greg posee grandes bolsillos hechos de cuero, fabricado a partir de una piel animal que a su vez está constituida por una proteína llamada colágeno. El cinturón mismo es de nylon.


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